¿Qué cuidados básicos necesita mi mascota?

Cuando tenemos una mascota, sobre todo si es por primera vez, es importante conocer los cuidados básicos que va a necesitar. Es imprescindible acudir al veterinario ya que es la persona encargada de enseñarte las pautas necesarias para aportar a tu mascota los mejores cuidados así como para prevenir enfermedades.

Prevención de enfermedades

La prevención básica de enfermedades alberga tres puntos que deben estar controlados al completo.

  1. Parásitos. Son muchas las enfermedades que se transmiten por parásitos. Alguna de ellas con consecuencias fatales, por lo que la prevención de parásitos debe realizarse tal y como nos indique nuestro veterinario. Dicha prevención puede hacer trimestral o mensualmente, todo depende de las necesidades de la mascota, la zona geográfica donde viva, etc… Recuerda que algunas enfermedades parasitarias son zoonóticas y que, en caso de no prevenirlas, podemos tener un verdadero problema todos los miembros de la familia. Con los parásitos: ¡mejor prevenir que curar!.
  2. Virus. Por suerte, gran parte de las graves enfermedades víricas de las mascotas se previenen con una simple vacuna. Es muy importante llevar un buen plan de vacunación desde cachorros. El veterinario se encargará de aconsejarte el mejor plan basándose en la especie y estado inmunológico de tu mascota.
  3. Esterilización. A pesar de que todavía existen propietarios que creen que lo mejor es cruzar a su mascota (en las hembras para cumplir con su falsa necesidad de gestar y tener cachorros o en el caso de los machos para que su temperamento se vuelva más suave), la mejor opción, siempre, es la esterilización. Los beneficios son múltiples como ya hemos explicado en otras entradas de nuestra web de consejos.

Higiene de la mascota.

Podemos englobarla en 4 partes:

  1. La piel y el pelo. Los baños en perros deben ser como máximo 1 al mes e incluso, si no es necesario, podemos disminuir la frecuencia. Es importante recordar que abusar de los baños puede provocar problemas en la piel y el pelo, sobre todo si no se utilizan productos específicos para el baño de mascotas. En el caso de los gatos los baños suelen ser menos frecuentes, todo depende del animal y de su estilo de vida. Tener el pelo y la piel limpia puede conseguirse combinando el baño mensual con cepillados diarios. Es la mejor manera de eliminar residuos que puedan tener en el pelo nuestra mascota y aportar brillo al pelaje.
  2. Las uñas. Las uñas que no suelen «desgastarse» al andar, como los espolones, deben cortarse siempre que sea necesario para evitar que se partan, ya que es un episodio doloroso para la mascota y muy aparatoso para el propietario. En los gatos existen rascadores donde pueden limar sus uñas y mantener el tamaño perfecto. Tu veterinario de confianza puede enseñarte cómo cortar las uñas de tu mascota sin hacerle daño.
  3. Oídos. La limpieza de los oídos debe realizarse, al menos, una vez al mes. Puedes aprovechar el día del baño para limpiarlos. En razas con las orejas caídas (Basset Hound, Cocker, Beagle,…), al tener el canal auditivo cerrado, se suele acumular más cantidad de cerumen, por lo que la limpieza puede ser más frecuente. Se desaconseja el uso de bastoncillos de algodón. Puedes limpiar la zona externa enrollando una gasa en tus dedo y frotando la oreja. Si huele mal, tiene un color oscuro que recuerda a «posos de café» o tu mascota sacude mucho la cabeza debes acudir al veterinario.
  4. Higiene dental. Es habitual, sobre todo en mascotas que se alimentan con comida casera, el acúmulo de sarro y la halitosis. Cepillar los dientes de nuestra mascota, aportar alimento seco (pienso) y ayudarnos de snacks dentales para prevenir la formación de sarro, es la mejor manera de mantener la boca sana. En animales mayores, siempre que lo aconseje el veterinario, suele ser necesario realizar limpiezas dentales por ultrasonidos. Perro sarro

Actividad física

El ejercicio físico no sólo es recomendable, sino que se ha vuelto una necesidad para personas y mascotas. El deporte mejora la forma física, previene el sobrepeso así como problemas articulares. Ayuda a expresar comportamientos normales de la raza, como explorar y rastrear olores en los perros, etc. Es una de las mejores maneras de disfrutar de la compañía de tu mascota y estrechar las relaciones entre ambos.

Como puedes ver tener una mascota requiere de ciertos compromisos que requiere ser un propietario responsable. La mascota depende de nosotros, en muchos de estos puntos, para poder disfrutar de una vida plena y libre de enfermedades. Pide ayuda a tu veterinario para cualquier duda que tengas sobre la salud de tu mascota ¡y disfrútala mucho tiempo!.

Debo ausentarme y no puedo llevar a mi mascota. ¿Qué puedo hacer?.

Cuando decidimos incorporar una mascota a nuestras vidas estamos asumiendo una serie de responsabilidades que sabemos que durarán años.

No sólo debemos estar preparados para las eventualidades que puedan ocurrir con su salud (o la nuestra) sino que, en ocasiones, nos enfrentamos a situaciones que requieren de una planificación rápida, eficiente y con los menores perjuicios posibles para ambas partes.

¿En qué situaciones no puedo llevar a mi mascota conmigo?.

Algunas situaciones extraordinarias pueden obligarte a ausentarte de casa por algún tiempo, sin que tu mejor amigo pueda acompañarte, y no siempre la decisión depende de ti:

  • Ingreso por causas médicas.
  • Viaje de trabajo.
  • Visita a personas enfermas.
  • El lugar al que te diriges no permite la estancia de mascotas.
  • El estado de salud de tu mascota no permite su desplazamiento.
  • El viaje y/o sus circunstancias pueden ser perjudiciales para para tu mascota.
  • Otras razones…

Si no viene conmigo… ¿Qué opciones tengo?.

Nuestras mascotas no pueden entender las razones que nos obligan a estar separados ese tiempo y, como parte de nuestra responsabilidad de procurarles el mayor bienestar posible lo ideal es, siempre, elegir una solución que cambie lo menos posible sus rutinas diarias con la finalidad de reducir su estrés al máximo:

  • En primer lugar, si fuera posible, lo mejor para la mascota (independientemente de la especie que sea) sería permanecer en el domicilio habitual, y que una persona conocida y afín se quedara allí los días que dure la ausencia del propietario, ocupándose de todo, como lo haría éste.
  • De no poder quedarse, se optaría también por esta situación si esta persona conocida pudiera dedicarle, al menos, amplias visitas diarias, en las que se asegurara de que todas sus necesidades (alimentación, agua, paseos/ejercicio, cariño, juego, higiene, etc) estuvieran cubiertas. Esta suele ser la opción elegida, a menudo, por los propietarios de gatos.
  • Una tercera opción podría ser desplazar a la mascota a otro domicilio, ya conocido (de amigos o familiares), llevando consigo sus enseres (cama, mantita, comedero, bebedero, juguetes, etc.). Este caso no es recomendable para los gatos, ya que cambiarlos de entorno puede provocarles un estrés notable.

Servicios externos.

En el caso de no poder recurrir a familiares o amigos, siempre puedes ponerte en contacto con profesionales que se dedican a cuidar de las mascotas de otros:

  • Paseadores caninos: Acuden al domicilio en el horario acordado, preparan al perro para el paseo, salen a hacer ejercicio juntos al aire libre el tiempo estipulado y regresan al domicilio. Algunos pueden ofrecer un «servicio extendido», que incluye encargarse de la alimentación diaria. Es la opción ideal para perros de alta energía o que precisen de cierto ejercicio físico debido a su estado de salud.
  • Acompañantes en domicilio: Suele ser la opción que eligen los propietarios de gatos. Estas personas permanecen en el domicilio de la mascota un tiempo “x” diario, para darles cierta sensación de compañía y asegurarse de que se alimentan correctamente, que tienen todo lo que necesitan, limpiar deposiciones si es necesario, darles sus sesiones de juegos y mimos, etc.
  • Guarderías / residencias/ hoteles caninos: En estos establecimientos, la mascota tiene su propio espacio con zona de descanso, zona de alimentación y zona de eliminación. Cuentan con vigilancia constante y la posibilidad de recibir periódicamente informes (e imágenes) del estado de ánimo y salud de la mascota. Además tienen la ocasión, diariamente, de disfrutar de las zonas comunes, con juegos y accesorios adecuados para ellos. Existe la posibilidad de que puedan compartir momentos con perros afines. Las medidas de seguridad establecen que todos sus usuarios tengan su cartilla de vacunación al día y hayan sido desparasitados recientemente. También existen guarderías exclusivamente para gatos.

Además, como ayuda extra a cualquiera de estas situaciones, el mercado ofrece una serie de productos profesionales que pueden ayudar a que tu mejor amigo no lo pase tan mal durante tu ausencia.

Recuerda: si tienes que ausentarte de tu domicilio unos días y tu mascota no pueda acompañarte, valora de qué recursos dispones y elige la opción que menos estrés y cambios de rutina impliquen. No dudes en dejarte asesorar por el personal de tu centro veterinario de referencia, ya que ellos son quienes mejor conocen a tu mascota y la relación de apego que tiene contigo. ¡Cuenta con su apoyo!.

Consejos para la alimentación de mascotas.

Quizá pienses que alimentar a tu perro/gato es una tarea fácil pero no, no lo es. No se trata sólo de llenar su comedero y que coma lo que quiera. A menudo, algo tan básico, se convierte en verdaderos quebraderos de cabeza para muchos propietarios porque descubren el lado “caprichoso y manipulador” de sus mascotas. No debemos olvidar que los que diferenciamos esas actitudes somos nosotros, y por tanto, somos quienes las consentimos.

Como hemos visto en otros artículos de dalevidaatumascota.com, los animales domésticos no se alimentan igual que los salvajes sino que dependen de nosotros para poder alimentarse y, como propietarios responsables, no sólo deberíamos dejarnos asesorar por las personas idóneas a la hora de elegir el alimento, sino que es muy recomendable establecer una serie de pautas o costumbres a la hora de comer.

¿Qué pautas puedo establecer?.

Horarios de comidas: el proceso de digestión en perros y gatos se estima entre 4 y 12 horas, dependiendo del individuo, el tipo de alimento que ingiera y sus condiciones particulares. Proporcionarle la comida siempre en el mismo horario es de gran ayuda para regulación de los tiempos de sueño-vigilia, ejercicio-descanso e incluso para la adaptación a nuestras propias agendas.

En el caso de los gatos (en general), se aconseja dejar el alimento en su plato y que ellos vayan alimentándose a voluntad. Con la comida húmeda debemos ser más cuidadosos, ya que se deteriora rápidamente debido a las condiciones ambientales.

No eternizar las comidas: lo ideal es que la ración ofrecida (previamente calculada en base a su peso, edad, nivel de exigencia física, etc.) sea consumida en un tiempo adecuado. Por supuesto depende del animal pero un intervalo medio puede ser de 1 a 5 minutos.

El hecho de que tu mascota no consuma su ración al completo en ese tiempo puede deberse a diversos factores: la ración es superior a la adecuada, su requerimiento energético está por debajo de lo calculado, tiene algún problema bucodental que le dificulta la masticación, ha comido demasiados premios, etc.

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Dividir la ración diaria: puede ser una buena solución para animales que comen con mucha ansiedad, o sufren de vómitos biliosos (comunmente llamados de estómago vacío). Como en el primer caso, la convivencia de personas y animales puede verse beneficiada si les ofrecemos su alimento a la misma vez que nosotros consumimos los nuestros (por ejemplo desayuno-cena, o almuerzo-cena). Es una pauta que puede ayudar también a reeducar a las mascotas que piden comida de la mesa.

Evitar aderezos constantes: al contrario de lo que solemos pensar (debido a que inconscientemente las humanizamos), nuestras mascotas no necesitan que les cambiemos el sabor del alimento cada “x” tiempo, ni que añadamos algo para volver más apetitosa su ración. El pienso para mascotas ha sido estudiado por nutricionistas especializados para que les aporte la cantidad de nutrientes necesarios y sí, también se preocupan de que sepa bien, aunque a nosotros no nos lo parezca, por el aspecto o el olor.

Si queremos premiarles podemos recurrir a la amplia gama de snacks saludables que ofrece el mercado, siempre respetando la cantidad diaria recomendada en base a sus particularidades.

No olvides que, a la hora de buscar una alimentación de calidad para tu mascota, adaptada a su etapa vital y sus necesidades individuales, lo mejor es, SIEMPRE, dejarse aconsejar por una persona preparada para esa tarea. Tu veterinario/a de confianza no sólo cuida de la salud física de tu peludo compañero, sino que conoce su personalidad, su nivel de actividad y el apego que existe entre ustedes. La mezcla de estos “ingredientes”es lo que hará que dé con el alimento perfecto.

Después, la responsabilidad de alimentarlo correctamente: está sólo en tus manos.