Consejos para la alimentación de mascotas.

Quizá pienses que alimentar a tu perro/gato es una tarea fácil pero no, no lo es. No se trata sólo de llenar su comedero y que coma lo que quiera. A menudo, algo tan básico, se convierte en verdaderos quebraderos de cabeza para muchos propietarios porque descubren el lado “caprichoso y manipulador” de sus mascotas. No debemos olvidar que los que diferenciamos esas actitudes somos nosotros, y por tanto, somos quienes las consentimos.

Como hemos visto en otros artículos de dalevidaatumascota.com, los animales domésticos no se alimentan igual que los salvajes sino que dependen de nosotros para poder alimentarse y, como propietarios responsables, no sólo deberíamos dejarnos asesorar por las personas idóneas a la hora de elegir el alimento, sino que es muy recomendable establecer una serie de pautas o costumbres a la hora de comer.

¿Qué pautas puedo establecer?.

Horarios de comidas: el proceso de digestión en perros y gatos se estima entre 4 y 12 horas, dependiendo del individuo, el tipo de alimento que ingiera y sus condiciones particulares. Proporcionarle la comida siempre en el mismo horario es de gran ayuda para regulación de los tiempos de sueño-vigilia, ejercicio-descanso e incluso para la adaptación a nuestras propias agendas.

En el caso de los gatos (en general), se aconseja dejar el alimento en su plato y que ellos vayan alimentándose a voluntad. Con la comida húmeda debemos ser más cuidadosos, ya que se deteriora rápidamente debido a las condiciones ambientales.

No eternizar las comidas: lo ideal es que la ración ofrecida (previamente calculada en base a su peso, edad, nivel de exigencia física, etc.) sea consumida en un tiempo adecuado. Por supuesto depende del animal pero un intervalo medio puede ser de 1 a 5 minutos.

El hecho de que tu mascota no consuma su ración al completo en ese tiempo puede deberse a diversos factores: la ración es superior a la adecuada, su requerimiento energético está por debajo de lo calculado, tiene algún problema bucodental que le dificulta la masticación, ha comido demasiados premios, etc.

La imagen tiene un atributo ALT vacío; su nombre de archivo es iStock-925626448-1024x768.jpg

Dividir la ración diaria: puede ser una buena solución para animales que comen con mucha ansiedad, o sufren de vómitos biliosos (comunmente llamados de estómago vacío). Como en el primer caso, la convivencia de personas y animales puede verse beneficiada si les ofrecemos su alimento a la misma vez que nosotros consumimos los nuestros (por ejemplo desayuno-cena, o almuerzo-cena). Es una pauta que puede ayudar también a reeducar a las mascotas que piden comida de la mesa.

Evitar aderezos constantes: al contrario de lo que solemos pensar (debido a que inconscientemente las humanizamos), nuestras mascotas no necesitan que les cambiemos el sabor del alimento cada “x” tiempo, ni que añadamos algo para volver más apetitosa su ración. El pienso para mascotas ha sido estudiado por nutricionistas especializados para que les aporte la cantidad de nutrientes necesarios y sí, también se preocupan de que sepa bien, aunque a nosotros no nos lo parezca, por el aspecto o el olor.

Si queremos premiarles podemos recurrir a la amplia gama de snacks saludables que ofrece el mercado, siempre respetando la cantidad diaria recomendada en base a sus particularidades.

No olvides que, a la hora de buscar una alimentación de calidad para tu mascota, adaptada a su etapa vital y sus necesidades individuales, lo mejor es, SIEMPRE, dejarse aconsejar por una persona preparada para esa tarea. Tu veterinario/a de confianza no sólo cuida de la salud física de tu peludo compañero, sino que conoce su personalidad, su nivel de actividad y el apego que existe entre ustedes. La mezcla de estos “ingredientes”es lo que hará que dé con el alimento perfecto.

Después, la responsabilidad de alimentarlo correctamente: está sólo en tus manos.

Empieza el calor. ¡Cuidado!, el Sol también daña a las mascotas.

Nos encontramos en la antesala del verano. El frío y la humedad dejan paso al clima seco y a las altas temperaturas. Todos sabemos que nos tenemos que proteger de la exposición al Sol, sobre todo en las horas más dañinas (12:00-16:00) pero, ¿conoces el daño que puede provocar a las mascotas?.

Daños causados por la sobreexposición solar en perros y gatos.

Los animales domésticos son particularmente vulnerables a las quemaduras solares. Por ejemplo, los animales de pelo corto y manto blanco (Dogo Argentino, Bóxer, Dálmatas, Siamés, American/Europeo Shorthair), así como las razas sin pelo (como el Viringo Peruano o Perro del Perú, Sphynx,…) son muy sensible a la luz UV, especialmente en la zona de la cabeza. Al tener el pelo corto los rayos penetran más fácilmente, llegando a la piel y provocando daños que pueden llegar a ser bastante severos. En ciertas ocasiones, esos daños pueden acabar provocando enfermedades muy graves como el Carcinoma de Células Escamosas, el cuál se ha convertido en una de las neoplasias malignas de piel más frecuentes en perros y gatos.

Otro daño frecuente durante épocas calurosas son las quemaduras en las almohadillas. Ocurre frecuentemente en perros que salen a pasear en horas en las que las temperaturas son muy altas y caminan sobre zonas que atrapan mucho calor, como es el asfalto o el pavimento de piedra.

Nosotros no somos conscientes, porque vamos calzados y podemos así protegernos de las altas temperaturas, pero las mascotas acaban con las almohadillas totalmente abrasadas. Si esto ocurriera notarías que camina muy deprisa, busca la sombra, se queja e incluso se niega a caminar.

Las altas temperaturas no sólo van a provocar quemaduras. Hay otros trastornos frecuentes en épocas calurosas, como puede ser el golpe de calor, del que ya hemos hablado en este artículo, y que no debemos olvidar dado que puede tener consecuencias fatales.

¿Cómo prevenir las quemaduras?.

El mercado ofrece diferentes protectores solares especiales para mascotas, que nos pueden ayudar para la prevención de quemaduras en animales con condiciones de pelo y piel que los hacen especialmente susceptibles. Además, para las almohadillas, existen protectores que se pueden aplicar directamente en la zona con el fin de prevenir quemaduras o irritaciones plantares.

Obviamente, aparte de utilizar productos para prevenir las quemaduras, lo más importante es aplicar las medidas necesarias para evitar la sobreexposición al Sol, sobre todo en horas en las que los rayos UV son especialmente dañinos. No dejar que los animales permanezcan en azoteas, fincas, o cualquier zona a la intemperie sin tener un sitio donde resguardarse del Sol es de las medidas más importantes. No sacar a pasear a tu perro durante el día en épocas muy calurosas, sino buscar las horas más frescas, cuando el Sol no es tan fuerte, como a primera hora de la mañana, durante el atardecer y por la noche.

Si tu mascota ha sufrido quemaduras solares debes consultar con tu veterinario de confianza para que ponga un tratamiento y haga un seguimiento a las lesiones provocadas por las altas temperaturas. El verano es época para disfrutar del buen tiempo y, con unas pocas medidas preventivas a tomar con nuestra mascota, se puede convertir en la estación más divertida del año.

Juegos en casa para mascotas durante la cuarentena.

Somos muchos los propietarios de mascotas que nos vemos preocupados estos días por no poder darle la actividad física necesaria a nuestro perro. Es por ello que, para sobrellevar la situación actual, podemos jugar con nuestra mascota en casa, aprovechando el excesivo tiempo libre que tenemos.

¿A qué podemos jugar?.

Todo depende del espacio que tengas en casa. Si eres afortunado de tener jardín, terraza o un terreno donde poder correr con tu perro quizás con eso sea suficiente para ejercitarlo. Puedes aprovechar para jugar a la pelota, correr, así como sacarlo del interior de la casa varias veces al día durante el tiempo que os apetezca.

Si, por el contrario tienes un piso, quizás sea más complicado hacer estas actividades. No obstante hay más juegos de los que pensamos que podemos compartir con nuestra mascota dentro de casa:

  • Jugar al escondite: Es un juego muy divertido si además tenemos niños en casa.
  • Entrena los ejercicios básicos: como «tumbado» o «sentado», «dame la patita», etc… Tenemos mucho tiempo para que aprenda a hacerlo, si es que no lo ha podido aprender hasta ahora. ¡Repasar tampoco le vendrá mal!.
  • El puntero láser y los gatos: una manera de jugar, entretener y hacer ejercicio. Recorre toda una habitación con un puntero láser, verás lo bien que lo pasas viendo a tu gato «cazando» la luz.
  • Estimula el juego mediante juguetes: el mercado ofrece muchos tipos de juegos y juguetes para gatos y perros (plumas, juguetes para rellenar de premios, interactivos para la estimulación mental, etc.) y ¡pueden estar horas jugando!.
La imagen tiene un atributo ALT vacío; su nombre de archivo es iStock-480535974-683x1024.jpg
  • Pompas de jabón: a las mascotas les encanta saltar y estallarlas en el aire… y si lo compartimos con niños ¡puede ser de los juegos punteros en casa!.
  • Enseña los nombres de los juguetes a tu perro: es una actividad que necesita de mucha constancia pero, si lo consigues, puede llegar a diferenciar cientos de nombres.

¿Qué no debemos hacer con nuestras mascotas durante el confinamiento?.

Hay ciertas cosas que debemos evitar durante este periodo en casa con nuestras mascotas. Por ejemplo: no abuses de los premios ni de las comidas. No cambies su rutina de horarios, como los paseos, la hora de comer o dormir. No dejes que haga cosas que en un escenario «normal» no permitirías, por ejemplo subir al sofá si lo tiene prohibido, ya que cuando todo vuelva a la normalidad son costumbres que nos puede costar mucho volver a entrenar.

Estamos viviendo un momento en el que nos sobra el tiempo libre y podemos disfrutar más de la vida en familia. Se van a estrechar aún más los lazos que tenemos con nuestras mascotas y tenemos que aprovechar para prestarle toda la atención que quizás no podemos proporcionarle por la rutina del día a día. Es una buena manera de pasar esta temporada y evadirnos un poco del mundo exterior.